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江都区大桥镇永济桥
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江都区大桥镇永济桥
 
江都区大桥镇永济桥
 
    地处江都市的滨江重镇大桥,不少人都会以为是镇以桥名,桥以镇兴。其实不然。
  大桥镇古名白沙。当时只是一些围垦开荒的移民在东海岸边的白沙滩涂上聚集而居。到了唐宋年间开始形成村寨时,就已经叫大桥山寨了。元时,初具集镇规模,便更名为大桥镇,成为周边乡村的大镇。而其时,镇上并没有一座能算“大”的“桥”。直到清初,在白塔河流经大桥镇的玉带河上,有了一座古朴典雅的“永济桥”后,这镇,才成了名副其实的“大桥”镇。这桥,也才成了大桥镇的一座形象性、标志性的建筑。
  说起“永济桥”的建造来,还有一段鲜为人知的历史典故哩。
  古时,白塔河只是从运河流到谢桥镇的一条小水沟,俗称“死沟头”。明永乐七年(1409年)平江伯陈瑄从总督海运改为执掌漕运,他便开浚了白塔河,把运河和长江沟通起来,大大方便了航运。而白塔河流经大桥镇的一段,则从北、东、南三面穿镇而过,其形如一条带子,便称之“带水”,又名玉带河。这玉带河虽然便利了南北的水上交通,却阻隔了东西的陆路通行。冬春水浅时,人们还可以涉水而过,一旦进入夏秋两季,那江潮汛急,雨暴流湍,只能是望水兴叹:“莫能越”,饱受“隔河千里远”之难了。正如史书记载的那样:“始带水往来者皆以船渡,每当秋水骤涨,贫民涉水,恒多失足溺毙者”。更为可恶的是,一些不法之徒又乘机私设关卡下桩档船,强行收费,百姓苦不堪言。
  此情况一直延续到清康熙年间。急公好义的名士朱江(1679-1714年)“恻然悯之,乃出重资纹同人捐造石桥。垂成,而人皆背纹。公笑曰:‘造桥以济行人,若既不愿,将何强焉。’时送捐者才十之二三,公并还之,而独肩其费。”朱江独资造桥的事迹,一时成为坊间百姓的美谈。人们有感于他“造桥以济行人”的善举,便命名此桥为“永济桥”。
  永济桥,是一座古色古香的单碹独拱石质亭桥,她在扬州乃至苏北一带,恐怕是除莲花桥以外唯一的一座亭桥了。这座石拱亭桥的主体是一个四角飞檐的四方石亭。在桥亭亭心,绘有如意纹饰和八卦图案,寓意平安吉祥;在桥亭的飞檐上,各饰有一个龙头,与檐脊相连,犹如四条飞龙从天而降,前来戏水;在桥亭的飞檐上,各悬一只铜铃,清风徐来,和音悦耳;桥亭的东西两面,铺就石阶,供行人踏级,中嵌垂直条石作小车通道;桥亭的南北两侧,有石栏护围,登桥小憩时,可凭栏远眺。在桥亭的四根石柱上刻有楹联,面东的是“南北赏江湖,潮落潮生终不息;东西达城市,人来人往为何忆。”面西的是“带水绕长堤,凭栏眺望鸥乡远;石栏横古渡,隔岸通行驿路平。”这两副楹联,真实而又生动地记录了玉带河与永济桥当时的自然人文景观。近处:带水、长堤,江潮起落,河水奔流;石桥、古渡,车水马龙,舟楫如梭。远处:云山隐隐,樯帆点点,鸥群阵阵,水田青青。好一幅大桥镇的“清明上河图”。
  人们都说,河是城镇的命脉,桥是故土的象征,一座桥就是一段历史。如练的古带水牵引着岁月的往事,似蛟的永济桥载托着历史的进程,默默地坚守在玉带河上三百余年,它记录了多少无私的济人场景,又见证过多少无畏的济世人物啊!在新四军渡江北上,建立苏中抗日桥头堡的艰难岁月:桥上,出现过陈毅司令员的身影;桥西,留下过桥挺进纵队领导管文蔚、韦永义、惠浴宇等人的足迹;桥口,洒下了纵队政治部主任龙树林烈士的鲜血。在“打过长江去,解放全中国”的激战前夜,桥头,又越过多少支前大军,桥下,又骤过多少渡船……这些,永济桥是不会忘记的,人民是不会忘记的。1956年冬,时任江苏省省长的惠浴宇同志,就专程来到永济桥,“千里”来寻故地。他曾一再嘱咐地方领导,要好生保护好这座永济桥。可惜,最终还是毁于那个愚昧而又疯狂的年月里。
  《论语》有言:“子在川上曰:逝者如斯夫!”不愧古镇标志的永济桥啊,玉带河上的永济桥,一切都已随江水流逝而去了。然而,那济人济世的人与事是不会逝去的,她不仅已经融汇到有形的古老建筑里,更会熔化在无形的历史记忆中,永存世间,永济后人。

  2009年12月底,江都市有关部门决定重新修建历史名桥“永济桥”,从其效果图上可知,正在建造的该桥为拱桥,桥的两头各有两座亭子,桥中间为廊亭组合,正中间是一个四方亭。该桥长40米,宽6.6米,横跨在白塔河上,总投资约500万元。
  江都永济桥是清康熙年间由当地人朱江出资建造的。这座石拱亭桥的主体是一个四角飞檐的四方石亭,到了1966年,因行人推车上下很不方便,在开拓河床时,石桥被拆去,重新建造了一座钢筋水泥桥,成为大桥镇老街上的东西通道。如今江都进行白塔河整治,有关方面决定重新复建“永济桥”。在方便交通的同时,让其成为s一道美丽的风景。
 
     
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